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Ataques de animales salvajes en Florida

Abogado de Lesiones Personales Representado a Víctimas de Ataques de Animales

Florida es el hogar de una de las faunas salvajes más diversas del mundo. En nuestro estado, encontrará una amplia gama de animales salvajes como caimanes, tiburones, manatíes, serpientes, arañas, mapaches e innumerables otras especies.

Es importante tener en cuenta que la presencia de una fauna salvaje tan diversa no está exenta de riesgos. Según un informe publicado por la página web Outforia, en los últimos 20 años, Florida tuvo la tercera mayor cantidad de muertes causadas por ataques de animales en los Estados Unidos.

Basado en datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE.UU. (CDC, por sus siglas en inglés) para los años 1999 a 2019, el informe concluyó que 247 personas murieron en Florida como resultado de ataques de animales durante ese período. Esto coloca al estado en tercera posición, solo por detrás de Texas (520 muertes) y California (299 muertes).

Si usted o un ser querido ha sufrido el ataque de un animal salvaje, ya sea un caimán, una serpiente, un mapache o cualquier otro animal salvaje, en cualquier lugar de Florida, llame a nuestra oficina hoy mismo al (954) 833-1440 para una consulta gratis.

¿Quién es responsable por el ataque de un animal salvaje?

Aunque normalmente pensamos que los animales salvajes no tienen dueño, este no siempre es el caso. De hecho, muchas personas poseen todo tipo de animales salvajes. Algunas personas tienen animales peligrosos como mascotas o atracciones (piense en antiguos dueños de tigres como el boxeador Mike Tyson o la estrella de Netflix Joe Exotic).

Si usted es atacado por un animal salvaje que tiene dueño, el propietario podría ser potencialmente responsable de los daños causados por el ataque del animal salvaje.

Es importante destacar que no solo los propietarios de animales salvajes pueden ser considerados responsables de un ataque. Hay una antigua doctrina llamada ferae naturae, un término en latín que, en el contexto de los ataques de animales salvajes, generalmente significa que los propietarios de tierras no pueden ser considerados responsables de los actos de animales salvajes que tengan lugar en sus premisas, a menos que el propietario de las tierras haya reducido el animal salvaje a su posesión o control, o que el propietario de las tierras haya introducido un animal no autóctono en el área.

Pero en Florida, hay excepciones a la doctrina ferae naturae. Estas excepciones incluyen casos en los que el dueño o administrador de la propiedad puede ser responsable de los ataques de animales en sus premisas, incluso si no poseen o controlan al animal atacante o no lo han introducido en el área.

En Florida, el dueño o administrador de una propiedad puede tener una obligación de responsabilidad para con las personas con respecto a los animales salvajes que se encuentran en una estructura artificial (como un edificio, restaurante, hotel u otras instalaciones), o animales salvajes que se encuentran en algún otro lugar donde el animal no se encuentre normalmente. Un dueño o administrador de propiedad que sabe o debería saber del riesgo de daños irrazonable que representan los animales salvajes en sus instalaciones puede ser responsable si dicho propietario o gerente no toma medidas razonables para evitar que los animales salvajes pongan en peligro a sus visitantes y si un visitante resulta herido como resultado. Esto es particularmente cierto si se sabe que hay animales salvajes en el área o que normalmente habitan el área y los visitantes no son advertidos del peligro, ni se toman las precauciones necesarias para eliminar o reducir el peligro de que los animales salvajes entren en las premisas.

Si ha sido atacado por un animal salvaje en Florida, no asuma automáticamente que nadie es legalmente responsable de sus lesiones. Póngase en contacto con nuestra oficina para programar una consulta gratis y confidencial en la que discutir sus derechos después de ser atacado por un animal.

Ejemplo práctico #1: Ataque de un caimán en Disney

Tras el ataque de un caimán a un niño de dos años en Disney, la gente se pregunta si Disney es responsable ya que había un letrero que decía "prohibido nadar" en el agua. Dan Cytryn, abogado fundador de Law Offices Cytryn & Velazquez, P.A., fue entrevistado por USA Today con respecto al ataque del caimán en Disney y declaró que: "La exposición es fenomenal", los operadores de hoteles "tienen el deber de proteger (a sus huéspedes) del riesgo irrazonable de sufrir daños físicos".

El ataque del caimán tuvo lugar en el Grand Floridian Resort and Spa en Disney World. La familia del niño de dos años estaba pasando el rato junto a la laguna artificial del complejo cuando el niño comenzó a meterse en el agua. De repente, un caimán atacó al niño.

El padre del niño intentó salvarle del caimán, pero no tuvo éxito. Desafortunadamente, el animal arrastró al niño al agua. Al día siguiente, el niño fue encontrado muerto por ahogamiento y lesiones.

No hay responsabilidad parental para una familia de Nebraska que puede que nunca haya visto un letrero que diga "prohibido nadar" y que creyó que su hijo estaba chapoteando en un lago artificial. El paracaidismo, el parasailing y nadar/bucear con tiburones es más que chapotear en un lago en un resort.

A pesar de eso, los tribunales de Florida sostienen que cuando un nadador ignora una señal de "prohibido nadar", esta es la única razón de sus lesiones. En la mayoría de las circunstancias, los propietarios no son automáticamente responsables de los ataques de animales salvajes. Sin embargo, cada caso es circunstancial, por lo que se pueden hacer excepciones.

Cuando un individuo paga dinero para permanecer en el terreno de un propietario, esa persona se considera un "invitado".

Bajo las leyes de Florida, el dueño de la propiedad tiene dos responsabilidades para con el invitado:

  • (1) el deber de tener un cuidado razonable para mantener la propiedad en condiciones seguras, y
  • (2) el deber de advertir de los peligros latentes u ocultos que el propietario conoce.

Específicamente con respecto a los animales salvajes, las leyes de Florida no requieren que el propietario anticipe su existencia. Dado que los caimanes son nativos de Florida, los propietarios no son automáticamente responsables de lo que ellos hagan. Sin embargo, si el propietario tiene conocimiento previo sobre su presencia, los propietarios podrían ser encontrados negligentes.

Esta no es la primera vez que un caimán ataca en Disney World. En 1986, un niño de ocho años resultó herido cuando fue atacado por un caimán en Fort Wilderness en Disney World, cerca de donde ocurrió el reciente ataque. En ese ataque, el niño estaba observando patos cuando el animal lo agarró por la pierna.

Afortunadamente, el niño sobrevivió al ataque porque su hermana mayor lo agarró de las axilas mientras su hermano mayor golpeaba al caimán hasta que lo liberó. En respuesta a este trágico accidente, Disney colocó cercas, barreras y agregó nuevos letreros que decían: "¡Peligro! Caimanes y serpientes en la zona. Manténgase alejado del agua. No alimente a la vida silvestre".

*La familia del niño de dos años ha decidido no demandar a Disney. En su lugar, crearon la fundación Lane Thomas en su memoria, que dona fondos a organizaciones benéficas.

Si usted o un ser querido ha resultado herido en un ataque de un animal, llame a nuestro bufete de abogados ahora mismo al para programar una consulta gratis. Si tiene un caso válido, podemos asesorarle sobre los próximos pasos a seguir.

Ejemplo práctico #2: ataque de un mapache en la piscina de un hotel de Orlando

Cuando se trata de ataques de animales salvajes, los niños pequeños corren especial peligro. Nuestro bufete está trabajando en el caso de una niña del Reino Unido que estaba visitando Florida con su familia. Estaban de vacaciones en el área de Orlando y se alojaban en un hotel cerca de Disney. Mientras la joven estaba sentada en una silla en la terraza de la piscina del hotel, un mapache se acercó por detrás e intentó arrebatarle de las manos una hamburguesa y comenzó a atacarla, arañándola violentamente en el brazo y el torso. Cuando su padre intentó proteger a su hija y alejar al mapache, el animal le mordió un dedo y salió huyendo.

La rabia, un virus que es esencialmente 100% mortal en los seres humanos, se encuentra principalmente en animales salvajes en los Estados Unidos, incluyendo los mapaches (que son una de las dos especies principales que se consideran portadoras de rabia en Florida; la otra son los murciélagos). Dado que los mapaches son un portador potencial conocido de la rabia, después del ataque, nuestros clientes tuvieron que ir al hospital y recibir una serie de inyecciones dolorosas durante las siguientes semanas. Tuvieron que recibir las (muy caras) inyecciones de inmunoglobulina antirrábica, así como múltiples inyecciones de vacunas contra la rabia.

Law Offices of Cytryn & Velazquez, P.A. presentó una demanda contra el propietario/operador del hotel donde tuvo lugar el ataque. El ataque sucedió junto a la piscina del hotel, que es una estructura artificial y un lugar donde los mapaches no se encuentran normalmente (al menos, donde normalmente no deberían encontrarse). Aunque puede que el hotel no fuera dueño de los mapaches ni los controlara, sí eran dueños de las instalaciones donde ocurrió el ataque del mapache. Como propietarios y operadores del hotel, eran responsables bajo las leyes de Florida de mantener el ocal razonablemente seguro para sus visitantes.

Descubrimos que el hotel tenía un largo historial de incidentes en los que los mapaches habían apareciendo en la piscina del hotel (incluso con los huéspedes estando presentes en la piscina) y que el director general del hotel y los empleados tenían conocimiento de que los mapaches a menudo se presentaban en la piscina del hotel. A pesar de esto, el hotel no tomó medidas simples, como el uso de botes de basura a prueba de animales para evitar que los mapaches buscaran en la basura (la comida es lo que atrae a los mapaches a la piscina en primer lugar) o contratar a un especialista en gestión de fauna salvaje para asesorar al hotel sobre las medidas adecuadas para capturar a los mapaches. Debido a que el hotel no tomó medidas razonables para prevenir un ataque previsible por parte de los mapaches, presentamos una demanda afirmando que la negligencia del hotel fue la causa inmediata de las lesiones sufridas por nuestros clientes.

Consejos para evitar ataques de animales salvajes

Hay algunos pasos que puede tomar para minimizar el riesgo de ser atacado por un animal, especialmente cuando se encuentra en un área al aire libre donde hay animales salvajes presentes.

Lo primero que hay que tener en cuenta es que algunos animales salvajes pueden parecer amigables, pero el problema es que los animales salvajes, incluso los aparentemente amables, son en gran medida impredecibles. El hecho de que un animal se vea lindo y tierno no significa que sea inofensivo.

Algunos consejos generales para evitar el ataque de un animal salvaje son:

  • No alimente a los animales salvajes.
  • No se acerque a animales salvajes, y si ve uno cerca, aléjese de él.
  • No deje a los niños desatendidos cerca de animales salvajes (o cualquier lugar donde los animales salvajes puedan estar cerca).
  • No deje comida fuera (si es posible, no deje su basura afuera durante la noche porque esta puede atraer a los mapaches, o si necesita dejar la basura afuera durante la noche, considere utilizar contenedores de basura a prueba de animales siempre que sea posible).
  • Si ve animales salvajes en un lugar inesperado, como mapaches alrededor del contenedor de basura de un restaurante u otro lugar similar, informe de la presencia de animales salvajes a la agencia local de control de animales.

Si alguna vez se encuentra en la desafortunada situación de ser atacado por cualquier animal salvaje, busque atención médica de inmediato. Solo por su aspecto no se puede saber si un animal es portador de alguna enfermedad o virus peligroso. Por ejemplo, un mapache o un murciélago pueden parecer totalmente normales y saludables, pero al mismo tiempo, pueden estar infectados con rabia y no mostrar síntomas. Como mencionamos anteriormente, la rabia es esencialmente 100% mortal para los seres humanos, lo que significa que es una de las enfermedades más fatales del mundo. Si un mapache le araña o le muerde, usted corre el peligro potencial de estar expuesto a la rabia (afortunadamente, un tratamiento adecuado contra la rabia es básicamente 100% eficaz para evitar que el virus le cause daños). Por lo tanto, incluso si la lesión no parece grave, si es atacado por cualquier animal salvaje, vaya a un médico u hospital de inmediato para recibir tratamiento médico profesional.

Llámenos al (954) 833-1440 o contáctenos online si le ha atacado un animal salvaje en cualquier lugar de Florida. Nuestra oficina se encuentra en el condado de Broward y representamos a clientes en todo el estado de Florida en casos de ataques de animales.

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